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Le parc national de l'Isalo est l'un des plus beaux parcs de Madagascar, mais aussi le parc le plus visité. Situé sur la RN7, tout près du village de Ranohira dans la province de Toliara, il est tout particulièrement apprécié des touristes français et occidentaux. D'abord aire protégée, Isalo a ensuite été déclaré parc national en 1999.

Si ce parc est si caractéristique, c'est pour son relief ruiniforme formé de grès jurassique sculpté par l'érosion. Des paysages comprenant canyons, rivières, piscines naturelles et pics. D'une superficie comprise entre 81 000 et 85 000 hectares, le parc national de l'Isalo abrite également une faune et une flore unique en son genre ! Découverte d'un immanquable de Madagascar.

L’environnement du parc national de l'Isalo

Avec ses rivières et ses différents plans d'eau comme le lac doré, le parc de l'Isalo joue un rôle important dans le maintien de l'irrigation des rizières, mais également pour la ville de Ranohira située juste à côté. Les nombreuses piscines naturelles font également partie des atouts majeurs du parc.

Avec son paysage de roches datant de plus de 150 millions d'années et d'une altitude variant de 515 m à 1 268 m, le parc rappelle fortement l'ouest américain. Une ressemblance qui lui doit d'ailleurs le nom de "Colorado malgache". Entre paysages désertiques, canyons luxuriants, et piscines naturelles, Isalo offre un environnement unique.

La faune du parc national de l'Isalo

Le parc est connu pour sa faune spécifique comme les reptiles de rochers, et des boas inoffensifs, mais aussi pour ses lémuriens. En effet, pas moins de 7 espèces sont présentes comme le lémur fauve, le sifaka et le maki catta, et 4 espèces nocturnes.

On retrouve également dans le parc 77 espèces d'oiseaux dont une grande majorité est endémique, comme le très rare Merle de roche de Benson, mais aussi une belle variété d'amphibiens.

La flore

Le parc de l'Isalo compte six végétations différentes dont de la forêt humide dans les canyons, des forêts-galeries, une végétation rupicole (de rocher), ou encore la savane dûe aux feux répétés d'origine humaine. D'ailleurs 80% de la forêt a été brûlée en 2011, ne laissant que quelques espèces végétales. Ces dernières comme le tapia ou le heza ont su s'adapter à ce changement d’environnement.

Au total, le parc abrite 400 espèces végétales différentes au fort taux endémique. On peut ainsi croiser des pieds d'éléphant, une impressionnante plante grimpante, mais aussi des épineux, des aloès, et même une espèce de palmier résistante au feu.

Les principaux points d'intérêt d'Isalo

Grâce aux multiples possibilités de randonnées allant d'une journée à 10 jours, vous pourrez avoir un bel aperçu de ce grand parc de plus de 80 000 hectares. Cela tombe bien, le parc regorge de points d'intérêts, dont la plupart sont accessibles en un ou deux jours de randonnée :

Canyon des makis où vivent 7 espèces de lémuriens différentes.

Cascade des nymphes se situant dans le canyon des makis.

● Canyon des rats, plus difficile d'accès mais exempt de rats, rassurez-vous.

● Canyon des singes.

Plusieurs piscines naturelles : la piscine bleue et la piscine noire situées au cœur d'un canyon et offrant une eau dont la fraîcheur est bienvenue. Mais également la piscine naturelle de l’Isalo située dans un environnement idyllique. En effet, le plan d'eau translucide est entouré de pandanus, et de petites cascades.

Fenêtre de l'isalo, une sculpture naturelle particulièrement prisée pour les photos au coucher du soleil.

● La grotte des Portugais.

● Les tombes de tribus Bara.

Conseils pratiques pour visiter le parc de l'Isalo

Dans le parc de l'Isalo comme dans tous les parcs nationaux de Madagascar, le guide est obligatoire. Il est de toute façon nécessaire pour ne pas se perdre tant le parc est vaste.

Pour une expérience réussie, n'oubliez pas d'emporter dans votre sac à dos :

● Chapeau, lunettes de soleil, vêtements couvrants et larges, et crème solaire. En effet, en dehors des canyons ombragés, le soleil tape très fort en journée.

● De bonnes chaussures de marche.

● Un maillot de bain et une serviette pour profiter des piscines naturelles.

● Beaucoup d'eau.

Votre guide vous indiquera les possibilités de circuits en fonction de votre temps, de votre budget, de ce que vous souhaitez voir et de votre condition physique. Sachez que vous avez également la possibilité de camper sur place, avec un délicieux dîner au feu de bois préparé sur place par un cuisinier.

Les 3 raisons d'y aller

● Un paysage unique en son genre mêlant des environnement variés ;

● une faune caractéristique et de nombreux lémuriens faciles à observer ;

● de superbes piscines naturelles.

Le meilleur moment pour y aller

Pour profiter au mieux des atouts du parc de l'Isalo en toute sécurité, il est conseillé d'éviter la saison des pluies. En effet, les précipitations importantes peuvent entraîner l'inondation des canyons, sans compter les températures étouffantes. Préférez donc la période sèche allant d'avril à octobre. Si vous souhaitez profiter de paysages encore verts, optez pour une visite en début de saison. A contrario, la fin de la saison offrira des paysages plus secs.

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