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Windhoek en Namibie

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Lieu stratégique de la Namibie, la capitale Windhoek abrite un fort passé historique, des monuments aux influences allemandes, mais également une diversité ethnique impressionnante. En plus de sa localisation exceptionnelle, au milieu de chaînes montagneuses, la ville regorge de trésors culturels en tout genre.

Windhoek, capitale de la Namibie

Situées en plein cœur de la Namibie, la capitale Windhoek et sa région virent leurs premiers habitants arriver il y a plusieurs milliers d’années déjà. Autrefois attiré par les sources chaudes présentes dans les environs, le peuple San s’y installa pour profiter de l’humidité provenant de ces points d’eau.

Avant d’être nommée Windhoek, la ville connut plusieurs noms. Appelée « Otjomuise » par les Herero, puis « Queen Adelaide’s Bath » par les explorateurs anglais, elle prit ensuite le nom de « Wintherhoek » donné par Jonker Afrikaner,-chef des Oorlams. Windhoek deviendra le nom définitif de la capitale, lorsque les colons sud-africains reprirent la tête du pays au début des années 1900.

Nichée sur un haut plateau, à 1700 mètres d’altitude, Windhoek est la plus grande ville du pays. Elle rassemble près de 300 000 habitants aux ethnies variées, les blancs vivant principalement dans le centre-ville, les métis dans le quartier de Khomasdal, et la majorité de la population noire dans le township de Katutura. C’est également le centre financier, politique, et culturel du pays.

Le paysage de Windhoek surprend, tant il ne reflète pas l’image d’une capitale. Perchée au milieu des montagnes, arborée et fleurie, agrémentée de villas à l’architecture coloniale, la capitale est parfois déroutante, mais c’est également ce qui en fait tout son charme.

Que voir à Windhoek ?

Profitez d’une journée ou deux sur place pour vous immerger dans l’histoire de la capitale et découvrir ses merveilles architecturales. Nous avons répertorié pour vous les lieux à ne pas manquer lors de votre passage à Windhoek :

  • Christ Church (Christuskirche) : construite en 1910 par la communauté évangélique luthérienne, l’église surprend par son architecture. D’influence germanique, mêlant un style néo-romain et art nouveau, le bâtiment trône fièrement en plein milieu d’un rond-point. La Christ Church fut érigée comme symbole de paix entre les Allemands et le peuple namibien.
  • Les jardins du Titenpalast (palais de l’encre) : non loin de l’église se trouve le « palais de l’encre ». Autrefois siège administratif des colons allemands, il abrite aujourd’hui l’Assemblée nationale. Orné d’un magnifique jardin fleuri et de la statue du chef Herero, Hosea Kutako, ce bâtiment est absolument à voir.
  • La Cathédrale Sainte-Marie : la bâtisse agrémentée de tours jumelles, à l’architecture allemande, offre un contraste détonant avec le reste du décor. Fondée au début du XXe siècle, la Cathédrale Sainte-Marie est le lieu de recueil principal de la communauté catholique de la ville.
  • Le musée de l’Indépendance : chargé en histoire, le musée revient sur les heures les plus sombres de la Namibie. Il retrace la lutte menée par le peuple namibien contre son oppresseur allemand. La « statue du génocide » située à l’extérieur du musée rappelle que les Namibiens furent la première population à être reconnus comme ayant subi un crime contre l’humanité.
  • La National Art Gallery : sur un ton plus léger, ce musée vous emmène à la découverte d’œuvres d’art namibienne. Peintures, statues, objets en tout genre ainsi que des expositions temporaires et internationales alimentent la National Art Gallery.
  • Le quartier de Post Street Mall : flânez dans ce quartier atypique de la capitale à la découverte des commerces locaux et faites une pause dans l’un des nombreux bars et restaurants du coin. Ne manquez surtout pas l’attraction principale du quartier : la météorite Gibeon, dont les fragments sont exposés dans le centre-ville.

Si vous avez encore un peu de temps devant vous, le Zoo Parc sera le lieu idéal pour vous immerger dans la vie sociale namibienne et assister à des célébrations menées par les étudiants de la ville.

Conseils pratiques

La ville de Windhoek abrite deux aéroports, dont un international assurant la liaison avec l’Europe. Il y a de fortes chances que vous arriviez et repartiez depuis cette ville (sauf dans le cas où vous poursuivez votre périple dans un autre pays d’Afrique). Vous pourrez donc inclure la visite de la capitale au moment de votre arrivée ou juste avant votre départ.

Vous pouvez visiter librement la ville sans aucune crainte, cependant, il est plutôt déconseillé de sortir seul, tard le soir ou tôt le matin. Et si vous décidez d’aller faire un tour dans le township de Katutura, nous vous conseillons de faire appel à un guide local de confiance.

Si vous visitez le pays à bord d’un véhicule, c’est également depuis Windhoek que vous partirez à l’aventure. Vous aurez alors le choix de prendre la route pour le sud-ouest du pays vers Swakopmund et le désert, vers le nord à la rencontre du parc national d’Etosha, ou à l’extrême sud vers le Fish River Canyon.

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