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Sigiriya au Sri Lanka

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Le fameux Rocher du Lion, ou Sigiriya, est situé au centre du Sri Lanka. Au sommet de cet impressionnant rocher de 370 mètres se trouve un site archéologique classé au patrimoine mondial de l'Unesco ! Un magnifique lieu riche en histoire, immanquable si vous voyagez au Sri Lanka.

L’histoire du Rocher du Lion

La localisation du Sigiriya Rock est déjà une curiosité en soi, puisqu'il est issu du magma d'un volcan éteint depuis plus de 200 milliards d’années. Autour du site, se trouve une vaste jungle à perte de vue.

Mais il faut savoir que Sigiriya fût la capitale de Ceylan durant plusieurs années. Tout a commencé à la fin du 5ème siècle, lorsque Kassapa, enfant illégitime, tua son père et expulsa son frère pour lui voler la couronne. Fraîchement roi du royaume d'Anuradhapura, Kassapa décida de construire sa forteresse en haut du Rocher du Lion pour sa situation exceptionnelle.

Le site est également remarquable pour son irrigation souterraine particulièrement avancée et moderne pour l'époque. Notons que ce système rendait possible l'acheminement de l'eau au sommet du Rocher grâce à un procédé exploitant la pression des différentes citernes.

Le règne de Kassapa prit fin vingt ans plus tard, lorsque le frère exilé revint pour se venger et le tuer. Le site tomba alors dans l'oubli jusqu'au milieu du XXe siècle, période durant laquelle il fut réhabilité par les autorités cinghalaises.

À voir dans l'ancienne ville de Sigiriya, le Rocher du Lion

La première chose que vous verrez, outre l'imposant rocher, sont les jardins en terrasses arborés et agrémentés de bassins.

Puis vient l'ascension des 1200 et quelques marches qui se fait en trois temps :

Tout d'abord une première volée de marches

Puis des escaliers en colimaçon débouchent sur de belles peintures murales, dont certaines sont extrêmement bien conservées. Ces dernières représenteraient les 21 courtisanes du roi Kassapa.

Peu après, vous arriverez devant deux énormes pattes de lion, dernière étape avant le sommet du Rocher. On ne peut qu'imaginer l'immense gueule de lion ouverte par laquelle se faisait l'entrée des escaliers. Il n'en reste malheureusement plus rien. Une fois ces escaliers en métal montés, un paysage exceptionnel s'offre à vous

Au sommet, vous découvrirez les ruines du palais dont il reste peu de choses mais dont on peut imaginer toute la splendeur. Cependant, le plus impressionnant reste la vue à 360 degrés sur les paysages environnants.

Les 5 raisons d'y aller

Vous l'aurez compris, les raisons pour découvrir Sigiriya ne manquent pas :

  • son histoire riche
  • sa situation exceptionnelle
  • son classement au patrimoine mondial de l'UNESCO
  • sa vue magnifique
  • la beauté du lieu, des jardins, des peintures murales

Conseils pratiques pour découvrir le Rocher du Lion ?

Le site ouvre ses portes à 7h du matin, partez donc le plus tôt possible pour éviter les grosses chaleurs. L'inconvénient étant bien sûr que la foule sera plus dense. Si au contraire vous souhaitez éviter les foules, privilégiez l'heure de la pause déjeuner.

Prévoyez environ 3h sur place pour la visite.

Attention si vous êtes sujet aux vertiges car certains passages sont impressionnants même s’ils sont sécurisés. Avant votre visite, prévoyez bien lunettes de soleil, chapeau, crème solaire et eau.

Enfin, faites très attention aux gardiens des lieux, les frelons ! De nombreux essaims sont présents sur les parois. Il est donc conseillé de ne pas être trop bruyant lorsque vous passez à proximité.

Le billet d'entrée pour adultes non-résidents est de 30$ USD, moitié prix pour les enfants de 6 à 12 ans, et gratuit en dessous de 6 ans ! Un des sites les plus chers du Sri Lanka donc, mais vous ne le regretterez pas.

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