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Colombo au Sri Lanka

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Située sur la côte ouest de l'île, la ville de Colombo est la capitale économique du Sri Lanka (la capitale administrative est Sri Jayawardenapura Kotte). Colombo est également la plus grande ville du Sri Lanka en termes de nombre d'habitants. Retour sur son histoire et ses atouts.

L'histoire de la ville de Colombo

De par sa position stratégique au carrefour du commerce maritime entre l'Asie, le Moyen-Orient et l'Europe, la ville de Colombo a toujours été convoitée par les marchands arabes, chinois, et romains durant l'antiquité.

C'est d'ailleurs pour cela que les Portugais s'y sont installés au XVI ème siècle, construisant un fort pour protéger leur commerce d'épices. La ville de Colombo a ainsi été la capitale politique et administrative du pays de 1815 à 1948.

Le nom de Colombo serait dérivé du nom Kolon Thota (venant du cingalais classique et signifiant « port sur la rivière Kelani ») et a été attribué par les Portugais en 1505 qui l'auraient transformé en « Colombo » en l'honneur de Christophe Colomb.

Si Colombo n'est plus la capitale du pays, elle constitue toujours son cœur économique.

Que voir et que faire à Colombo ?

Vous atterrirez très probablement à Colombo qui est un excellent point de départ pour plonger dans la culture sri lankaise.

La fête de Vesak

Si vous voyagez au Sri Lanka en mai durant le jour de Poya, ou pleine lune, vous pourrez profiter de la fête de Vesak. Un festival commémorant la naissance, l'illumination et la mort du Gautama Bouddha.

Durant cette magnifique fête, vous serez ébloui par les lumières, lampions, guirlandes et décorations durant ce jour de festivités.

Le musée National de Colombo

Ce musée, le plus grand du pays, a ouvert ses portes le 1er janvier 1877 durant le mandat du gouverneur britannique Sir William Henry Gregory. Vous pourrez y admirer une importante collection de trésors retraçant l'histoire du pays. Parmi cette belle collection se trouve les joyaux historiques de l’ancienne famille royale. Vous trouverez également une collection de masques de démons de la période antique.

Le parc Viharamahadevi

Ce parc est le plus grand espace vert de toute la ville et abrite de nombreuses manifestations comme des concerts ou festivals.

La promenade de Galle Face Green

Véritable symbole de la ville, la promenade de Galle Face Green se situe dans le quartier du Fort et est une belle balade à faire le long de la mer. Un spot idéal si vous souhaitez admirer le coucher du soleil.

La visite du quartier de Pettah

Très populaire, ce très ancien quartier regorge de marchés de quartier très typiques tels que le Manning Market, ou le Central Market. Mais également de boutiques artisanales.

Le temple de Kailawasanathan Swami Devasthanam Kovil

Ce temple est le plus vieux et des plus beaux de Colombo avec son architecture d'inspiration indienne.

Vous pourrez y admirer de nombreuses cultures de dieux Hindou. L'atmosphère dans ce temple est unique, notamment grâce à ses musiciens et à l'effervescence du lieu.

Les raisons d'y aller

La première raison de visiter Colombo est que vous allez très probablement y atterrir. En effet, le principal aéroport du pays se situe à Katunayake, à 35 kilomètres au nord de la ville.

De plus, la ville de Colombo présente un bel aperçu des styles architecturaux qu'a connu le Sri Lanka au cours de l'histoire. Des styles bien évidemment influencés par les différentes vagues de colonisation, mais également par les différentes religions du pays : hindouisme, bouddhisme, islam...

Le meilleur moment pour y aller

Il faut savoir que Colombo connaît un climat chaud et moite toute l'année. L’humidité pouvant atteindre jusqu'à 90% en juin.

Les mois les plus pluvieux sont ceux de mai, novembre et octobre. Ainsi, si vous souhaitez visiter la ville, les mois de janvier, février et mars sont conseillés.

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