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KYŌTO : la beauté du raffinement 京都

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Ancienne capitale impériale du Japon pendant plus d'un millénaire, Kyoto est une ville enveloppée de légendes et de beauté naturelle. Étendue sur environ 827 km², elle repose dans une vallée de la région du Kansai, sur l'île d'Honshu. Elle est située dans la grande zone métropolitaine de Keihanshin aux côtés d’Osaka et Kobe. Ce trésor historique noyé dans la verdure est encadré par des montagnes majestueuses. Sa localisation privilégiée a sculpté son climat, mais aussi son histoire généreuse. Kyoto est une fenêtre ouverte sur le passé glorieux de la nation et du Japon traditionnel. Les temples centenaires côtoient des jardins minutieusement entretenus. Ils dévoilent une harmonie parfaite entre l'homme et la nature.

Histoire & Environnement

Percevez-vous ce dialogue entre le passé et le présent ? La cité abrite plus de 2 000 temples et sanctuaires, des palais impériaux et des jardins zen. Chaque pierre et chaque arbre possède sa propre légende. L'environnement de Kyoto inspire le calme et la contemplation. Ses forêts de bambou verdoyantes et ses rivières paisibles invitent les voyageurs à un voyage introspectif au cœur de l'âme japonaise.

Kyoto, signifie ville capitale. Elle fut établie au VIIIe siècle comme résidence impériale. Et elle a joué ce rôle pendant un millénaire, de 794 à 1868, sous le nom de Heiankyo (la capitale de la Paix). Symbole vivant du passé japonais, son patrimoine préservé rappelle les époques, particulièrement celle de Heian, marquée par la gouvernance des empereurs et de leur cour. Raconter Kyoto, c'est plonger dans les récits séculaires du Japon.

Les Monuments historiques de l'ancienne Kyoto comportent 17 temples, sanctuaires et un château dans les villes de Kyoto, et aux alentours, à Uji, et Ōtsu. Ils ont été inscrits au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1994. Ces sites emblématiques classés sont les suivants : Kamigamo-jinja, Shimogamo-jinja, Tō-ji, Kiyomizu-dera, Enryaku-ji, Daigo-ji, Ninna-ji, Byōdō-in, Ujigami-jinja, Kōzan-ji, Saihō-ji, Tenryū-ji, Kinkaku-ji, Ginkaku-ji, Ryōan-ji, Nishi-Hongan-ji, et Nijō-jō. Ils incarnent la magnifique histoire culturelle et religieuse de l'ancienne capitale impériale du Japon.

À Voir & À Faire

Kyoto est une toile où se mêlent les couleurs vibrantes des kimonos, le vert apaisant de ses jardins et le rouge flamboyant de ses torii. Il est essentiel de se perdre dans le district de Gion, où le temps semble suspendu, et d'espérer croiser une geisha sur son chemin. Continuez de flâner, car vous n'êtes pas au bout de vos surprises :

● Visitez le Kinkaku-ji, le Pavillon d'Or, au lever du soleil, il déploie un spectacle où l'architecture donne l’impression de flotter sur l'eau.

Arashiyama Bamboo Grove vous invite à une promenade méditative à travers des sentiers bordés de bambous géants.

● La cuisine locale vous incite à goûter des spécialités, notamment le kyo kaiseki et le shabu shabu qui ravissent les palais.

Le Chemin de la Philosophie (哲学の道, Tetsugaku no Michi) doit son nom au philosophe japonais Kitaro Nishida, qui l'empruntait quotidiennement pour méditer. Ce chemin pittoresque, habillé de cerisiers, longe un canal dans le quartier nord-est de Kyoto. Il relie le temple Ginkaku-ji (Pavillon d'Argent) au quartier de Nanzen-ji. Il devient particulièrement sublime au printemps lorsque les cerisiers sont en fleurs.

La Tour de Kyoto (京都タワー, Kyōto Tawā) est un emblème de modernité dans le paysage historique de Kyoto. Construite en 1964, cette tour de 131 mètres de hauteur est la plus haute structure de la ville. Une vue panoramique sur Kyoto et ses environs depuis son observatoire s’avère vertigineuse et délicieuse ! Située juste en face de la gare centrale de Kyoto, elle symbolise le contraste entre la tradition et l’avant-gardisme caractéristique de la ville.

La gare de Kyoto elle-même est une merveille d'architecture contemporaine. Inaugurée en 1997 et conçue par l'architecte Hiroshi Hara, elle est connue pour son design futuriste et son immense structure en verre et en acier. Elle intègre un vaste complexe commercial, des restaurants, un hôtel, et des espaces publics, y compris un grand escalier qui sert de lieu pour des concerts et des événements. Cet édifice est un point de convergence pour les visiteurs et un exemple frappant de l'évolution architecturale de Kyoto.

● Le parc d'attractions Toei Kyoto Studio Park pour une immersion dans le cinéma et la culture pop.

Conseils pratiques : pour un voyage en toute sérénité

Voyager à Kyoto, c'est aussi se plier à l'art de vivre japonais. Il est conseillé de respecter les coutumes locales, comme retirer ses chaussures avant d'entrer dans certaines bâtisses ou temples. La meilleure façon de découvrir Kyoto est à pied ou à vélo. Ce qui permet de saisir l'essence de la ville à un rythme paisible. Et, pour une expérience authentique, envisagez un séjour dans un ryokan, où l'hospitalité japonaise vous enveloppera de son charme discret.

5 raisons d'aller à Kyoto

Découvrez les 5 raisons pour lesquelles vous serez totalement charmé par Kyoto :

  1. Son patrimoine incomparable : Kyoto abrite plus de 2 000 temples bouddhistes et sanctuaires shinto, des palais impériaux et des jardins traditionnels. Des sites comme le Kinkaku-ji (Pavillon d'Or) et le Fushimi Inari-taisha, avec ses milliers de torii rouge vif vous délivrent un aperçu unique des légendes nippones.
  2. Beauté naturelle et saisons changeantes : la ville est célèbre pour ses paysages époustouflants qui évoluent avec les saisons. Les cerisiers en fleur au printemps, le tapis de feuilles rouges et dorées en automne, ou les jardins zen recouverts de neige en hiver vous immergent dans un nuancier poétique.
  3. Cuisine Kyo-Kaiseki : Kyoto est reconnue pour sa cuisine raffinée, un assortiment de plats servis en plusieurs services qui mettent en valeur les ingrédients de saison et les techniques culinaires fines.
  4. Quartiers historiques et vie nocturne : se promener dans Gion, le célèbre quartier des geishas, ou le Chemin de la Philosophie vous ramène dans le passé. La nuit, Kyoto s'anime différemment, pour une expérience de vie nocturne élégante avec des bars traditionnels et des maisons de thé.
  5. Expériences immersives : Kyoto permet de tester des activités authentiques, telles que des cérémonies du thé, des spectacles de geishas, des séances d'habillage en kimono et des ateliers d'artisanat traditionnel.

Le meilleur moment pour aller visiter Kyoto

Chaque saison à Kyoto chante une mélodie différente :

Le printemps et l'automne sont les meilleurs moments pour aller à Kyoto. Avec leurs spectacles naturels de fleurs de cerisier et de feuilles d'érable, ces saisons sont particulièrement prisées ;

● L'été vous pouvez participer aux festivals Gion Matsuri et Jidai Matsuri ;

● L'hiver révèle une ville paisible et drapée de neige qui dévoile avec générosité un instant de tranquillité rare et précieuse.

Kyoto est un véritable écrin de l'histoire et de la culture japonaise. Entre ses trésors patrimoniaux, ses sublimes paysages naturels, sa gastronomie raffinée, et ses expériences uniques, chaque visiteur y trouve son compte. Prêt à explorer cette ville fascinante ? Planifiez votre voyage avec les circuits sur mesure de Trace Directe pour une escapade sur mesure et authentique, guidée par des experts de la tradition japonaise. Découvrez Kyoto comme jamais auparavant, votre aventure commence ici !

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