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Les tortues du Costa Rica

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Le Costa Rica, en tant que pionnier dans l’écotourisme, possède une abondante faune et flore. De nombreux lieux spécifiques sont à visiter, afin de découvrir des espèces rares. Vous traverserez forêts pluviales, et canopée et admirerez des animaux comme les iguanes, les caïmans, les jaguars, les quetzals, les paresseux et les tortues marines. Nous vous dévoilons tous les tips pour l'observation des tortues au Costa Rica selon la saison et les espèces dans les meilleures conditions.

L'écotourisme et la ponte des tortues 

L'écotourisme au Costa Rica offre une expérience unique, notamment en observant la ponte des tortues marines. Sur les plages protégées du Costa Rica, telles que Tortuguero et Ostional, des milliers de tortues viennent pondre leurs œufs chaque année, sous la supervision attentive des gardes et des guides locaux. Les voyageurs ont la chance de participer à des excursions guidées nocturnes pour assister à ce spectacle naturel, tout en contribuant à la préservation de ces espèces vulnérables. Cette approche durable du tourisme permet d'équilibrer la conservation de la biodiversité et le développement économique local.

Où et quand voir les tortues au Costa Rica ? 

Sur les côtes Caraïbes et Pacifique, 5 des 7 espèces de tortues marines viennent pondre au sein de plages idylliques. La période de nidification s’étend sur plusieurs mois, globalement de juin à octobre. Découvrez les tortues que vous pourrez apercevoir pondre, éclore puis rejoindre la mer, lors de votre séjour au Costa Rica.

La Tortue verte ou Chelonia mydas

Chelonia mydas, aussi appelée tortue verte, est une tortue de mer présente dans les eaux tropicales. Sa durée de vie varie entre 60 et 100 ans. Elle est considérée comme en danger selon l’IUCN – International Union for Conservation of Nature – mesure environ 110cm pour un poids de 80 à 130kg. Les plus grosses atteignent des poids record de 300kg pour 150cm. Ce sont aussi les plus rapides des tortues marines, en atteignant 35 km/h. Elles pondent tous les 3 à 6 ans, une fois la maturité sexuelle atteinte. La période de ponte de la tortue verte peut durer jusqu’à 1 mois et demi, et la tortue verte peut retourner pondre jusqu’à 6 fois pendant cette période, en laissant entre 20 et 250 œufs, de 5kg.

Au Costa Rica, elles pondent sur les plages de Tortuguero essentiellement, de juin à octobre.

La Tortue Noire

Chelonia Agassizii, est une tortue de mer vivant uniquement dans les eaux de l’Océan Pacifique. Ce reptile impressionnant est surnommé la tortue noire en référence à la couleur de sa carapace. Elle vit également entre 60 et 100 ans et mesure environ 90 cm, pour 70 à 100 kg. Leur caractéristique majeure est leur carapace noire. Selon l’IUCN, ces tortues seraient en voie d'extinction. Les femelles viennent pondre 70 à 100 œufs par nid, une fois qu’elles ont atteint leur maturité sexuelle – environ 18 ans -.

Au Costa Rica, la tortue noire vient pondre près de la province de Guanacaste, sur la côte Pacifique. Les principales plages sont : Cabuyal, Minas et Nombre de Jesus.

La Tortue Imbriquée ou tortue caret

Eretmochelys Imbricata ou tortue caret, vit à côté des côtes et se nourrit essentiellement d’éponges : c’est la seule qui soit « spongivore ». Sa conservation est au stade « critique » selon l’IUCN. Elle mesure entre 60 et 100 cm et est plutôt légère : seulement 40 à 75 kg. Son espérance de vie de la tortue caret n’est pas connue mais elle atteint sa maturité sexuelle vers 2O ans et peut se reproduire pendant une dizaine d’années.

Où voir la ponte de ces tortues ?

Au Costa Rica, la tortue caret vient pondre d’avril à octobre sur la côte Caraïbe, principalement à Cahuita et Tortuguero.

La Tortue de Ridley ou de Kemp

La tortue Ridley est la plus petite des tortues en atteignant la taille maximum de 75cm, et pèse environ 40kg. Une fois la maturité sexuelle atteinte – sujet contesté par de nombreux scientifiques, entre 10 et 35 ans – les tortues Ridley vont pondre à 3 reprises, tous les 10-28 jours, approximativement 110 œufs.

Quand voir les tortues Ridley ?

Au Costa Rica, les tortues Ridley viennent pondre sur les côtes de l’Océan Pacifique, sur la plage de Nancite de mai à décembre.

La Tortue Luth

Dermochelys Coriacea, elle est la plus grande de toutes les espèces de tortues marines et peut mesurer jusqu’à 2m. Son poids peut atteindre les 450kg, mais une tortue luth a atteint 950kg. Une particularité de cette tortue est qu'elle tolère les eaux froides ; son corps massif et gras lui permet de garder la température de son corps 18° au-dessus de la température de l’eau dans laquelle elle nage. Sa carapace est également résistante aux fortes pressions, elle peut donc plonger jusqu’à 1200m. Les tortues luths sont les reptiles qui nagent le plus profondément. Néanmoins, son espérance est plutôt réduite par rapport à ses congénères : un peu plus de 50 ans. L’IUCN la place comme menacée critiquement.

Quand voir les tortues luths ?

Au Costa Rica les tortues luths pondent sur la Côte Caraïbe de Février à Juillet dans le parc national de Tortuguero, Playa Matina, Cahuita et Playa Negra essentiellement. Sur la Côte Pacifique, la nidification a lieu de septembre à mars, sur les plages Playa Grande, Playa Langosta et Playa Naranjo.

Comment se passe la ponte et l'éclosion des œufs ?

La ponte des tortues est un processus fascinant et vital pour la survie de ces espèces. Voici les étapes principales :

  1. Migration vers les plages de nidification : Les tortues marines migrent souvent sur de longues distances pour retourner sur les plages où elles sont nées. Ce comportement est guidé par un instinct profond et peut-être aussi par des repères magnétiques terrestres.
  2. Arrivée à la plage : Une fois sur la plage, la tortue cherche un endroit approprié pour nidifier. Ce choix est crucial et peut être influencé par la température du sable et l'absence de prédateurs.
  3. Creusement du nid : Avec ses nageoires postérieures, la tortue creuse un trou profond dans le sable pour y déposer ses œufs. Ce trou peut atteindre 40 à 50 cm de profondeur.
  4. Ponte des œufs : La tortue dépose ses œufs dans le nid. Le nombre d'œufs varie selon les espèces, mais peut souvent atteindre une centaine. Les œufs ressemblent à des balles de ping-pong et ont une coquille légèrement souple.
  5. Recouvrement du nid : Après la ponte, la tortue utilise ses nageoires pour recouvrir le nid de sable, camouflant ainsi les œufs pour les protéger des prédateurs et des intempéries.
  6. Retour à la mer : Une fois le nid sécurisé, la tortue retourne à la mer. Elle ne reviendra pas pour s'occuper des œufs ou des jeunes.
  7. Éclosion : Les œufs éclosent généralement après environ deux mois, en fonction de la température du sable. Les bébés tortues doivent alors se frayer un chemin hors du nid et rejoindre la mer, souvent en évitant de nombreux prédateurs.

Ce cycle de ponte est crucial pour la survie des tortues marines et est fortement affecté par les activités humaines telles que le développement côtier et la pollution. Des efforts de conservation sont donc essentiels pour protéger ces moments critiques du cycle de vie des tortues.

Arribadas, le défilé de tortues

Le phénomène des "arribadas" est un événement extraordinaire et unique dans le monde des tortues marines, particulièrement observé chez les tortues Luth. Le terme "arribada" est un mot espagnol signifiant "arrivée" et décrit l'incroyable synchronisation collective de milliers de tortues femelles qui viennent pondre leurs œufs sur la même plage, en même temps. Les arribadas est un très beau spectacle naturel à voir. 

Quelques conseils pour observer les tortues de manière respectueuse 

Observer les tortues lors de votre voyage au Costa Rica est une expérience enrichissante qui nécessite responsabilité et respect envers ces animaux fascinants et leur habitat de reproduction. Pour commencer, il est primordial de choisir des visites guidées écologiques, dirigées par des experts locaux qui connaissent les meilleures pratiques pour minimiser les perturbations et qui suivent un programme de protection de ces animaux. Pendant l'observation, gardez vos distances, évitez de toucher les tortues ou de les éclairer avec des lampes ou flashs, car cela peut les désorienter et perturber leur processus de nidification. Il est également conseillé de limiter les bruits forts et les mouvements brusques. Respecter les horaires et les saisons recommandés pour l'observation est crucial pour ne pas interférer avec leur cycle naturel. Enfin, contribuez à la conservation en soutenant les initiatives locales de protection des tortues et en sensibilisant votre entourage à ces pratiques respectueuses.

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