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Cuisine du Costa Rica

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La cuisine costaricienne est peu variée. Elle repose essentiellement sur des aliments locaux comme le riz, les haricots noirs et rougesFrijol - , du poulet, du bœuf, du poisson et de nombreux fruits et légumes frais. Les plats sont tous parfumés à l’aide d’oignons, de poivrons et de coriandre. La proximité géographique et les nombreux migrants en provenance des Caraïbes influencent grandement la gastronomie du pays.

  • On retrouve donc dans cet esprit, le « Rice and Bean », riz et haricot qui ont cuits ensemble dans le lait de coco et l’huile, avec comme accompagnement poissons & fruits de mer grillés ou en sauce créole.
  • D’une manière plus générale, la viande de porc, sous forme de côtelettes ou cuisinée pour les Chicharones est très répandue. Tout comme le jambon qui se trouve dans tous les supermarchés : utile pour les sandwichs.
  • Les légumes sont variés et on en trouve de partout sous toutes les formes, puisque le Costa Rica bénéficie de 3 types de climat, favorisant ainsi la diversité des cultures. Des marchés bios, dont le plus grand est celui de Desamparados, près de Cartago se créent, pour pallier au fait que les cultures soient parfois trop intensives, en utilisant de nombreux pesticides – pratiques qui peut surprendre lorsque l’on connaît l’investissement de cette destination dans la préservation de l’environnement - . Il faut savoir que les restaurants végétariens ne sont pas rares au Costa Rica, ce qui montre l’importance accordée aux légumes.

Les spécialités et cuisine du Costa Rica

Quel est le plat typique du Costa Rica ?

  • Le plat national est le Gallo Pinto, littéralement le « Coq Peint », composé d’haricots noirs, de riz, agrémenté soit par des œufs soit par de la viande, avec des aromates et accompagné par des galettes de farine de maïs et du plantain frit. Il est le petit déjeuner classique, mangé le matin par tout costaricien.
  • Un autre plat traditionnel, le Casado, est un plat typique, qui signifie « la marié » car la disposition du riz et des haricots dans l’assiette, côte à côte, font penser à un mariage entre les deux. Servi avec une salade de chou ou de betterave, et avec du poisson ou une viande, le Casado est traditionnellement, le plat qu’une « bonne épouse » prépare à son mari. 
  • Le poisson est aussi un met très consommé, surtout sur les côtes. Toujours frais, pêché le jour même, ils sont excellents grillé ou à la plancha. Mais c’est le Ceviche qui est un plat à expérimenter pour les amateurs : des dés de poissons cuits par le jus de citron, avec oignons et coriandre.
  • Le « Arroz con Pollo », c’est à dire « riz avec poulet », formé de petits morceaux de poulet mélangé avec du riz, des tomates et de la coriandre. Ce plat est cuisiné selon la recette de la personne qui le prépare et donc, il sera difficile de trouver deux plats aux goûts identiques.
  • Les soupes ne sont pas à négliger : la plus célèbre est l’Olla de carne, en français « la marmite de viande », où l’on retrouvera des morceaux de bœufs, qui ont mijoté avec carottes, manioc, patate douce, pomme de terre, banane plantain et épis de maïs. Une sorte de Pot au Feu à la costaricienne.
  • La soupe noireSopa negra – à base d’haricots rouges et noirs, de poivrons rouges, d’origan, de céleri et de l’oignon. On la consomme normalement avec des œufs durs et de la coriandre fraiche.

Certains aliments ont résisté à la globalisation, vous serez, ainsi, ravis de déguster :

  • Palourdes de mangroves,
  • Viande d’agouti,
  • De l’iguane,
  • Des fleurs d’Itabo ou de Yucca (le nom varie)
  • Arracache, qui est un tubercule mouliné, souvent présenté sur une tortilla,
  • Pejibaye, qui est le fruit du cœur de palmier, que l’on cuit au préalable.

Gastronomie du Costa Rica 

  • Le Picadillo, qui est une espèce de ragoût de légumes, tous découpés très finement.
  • Les Bocas, qui sont des sortes d’amuses bouches locaux, dont le plus connu est le Chicharones, à base de couenne de porc frite.
  • La tortillas d’Amérique du sud, galette à base de farine de maïs, utilisé comme nous utilisons le pain en France. Donc aussi bien pour « essuyer son assiette » que pour y étaler une crème aigre dessus tel un toast, avec de la « natilla ». On la retrouve souvent en accompagnement des plats en sauce.

Quels légumes au Costa Rica ?

Les plats du Costa Rica sont souvent accompagnés de légumes: 

  1. Pejibaye (Pêche de palme) : Ce fruit, issu du palmier de pejibaye, est souvent bouilli et consommé avec de la mayonnaise ou du sel. Il a une texture ferme et un goût unique qui rappelle celui de la châtaigne.
  2. Chayote : Un légume vert ressemblant à une grosse poire, souvent utilisé dans les soupes et les ragoûts. Il est également délicieux sauté ou ajouté dans les salades.
  3. Tiquisque : Une racine semblable au taro, souvent utilisée dans les ragoûts et soupes. Le tiquisque est apprécié pour sa texture moelleuse une fois cuit.
  4. Yuca (Manioc) : Très populaire au Costa Rica, la yuca est souvent bouillie, frite ou utilisée pour faire du pain. Elle a un goût neutre et une texture semblable à celle de la pomme de terre.
  5. Plantain : Bien que techniquement un fruit, le plantain est cuisiné et consommé comme un légume. Il est souvent frit, bouilli ou utilisé pour faire des chips.
  6. Ayote : Un type de courge ressemblant à la citrouille, souvent utilisé en soupe ou en purée. Sa chair est douce et légèrement sucrée.
  7. Zapallo : Un autre type de courge, similaire à la courge musquée, utilisée dans divers plats, des soupes aux desserts.
  8. Nampí (Malanga) : Une autre racine comestible, similaire à la yuca, avec une texture crémeuse et un goût noisetté, idéale dans les ragoûts ou comme accompagnement.
  9. Oca du Pérou : Bien que moins commune, l'oca est une racine colorée et sucrée, souvent consommée bouillie ou cuite au four.
  10. Camote (Patate douce) : Très appréciée et versatile, elle peut être bouillie, rôtie, frite, ou incorporée dans des desserts.

Que boire au Costa Rica ?

Au Costa Rica, l'abondance de fruits permet de réaliser de nombreuses boissons rafraîchissantes. Les jus naturels de fruits frais pressés comme la carambole, le maracuja, la papaye, la mangue, et le cas, un fruit originaire du pays, sont couramment consommés.

Pour les amateurs de café, le café con leche, mélange traditionnel de café fort et de lait chaud, est très apprécié. Les puristes peuvent demander un café negro (café noir).

Côté alcool, le Guaro, boisson nationale dérivée du sucre de canne, est un incontournable. Il est déconseillé de le boire pur à forte dose malgré ses 30% d'alcool. Le Chiliguaro, cocktail épicé à base de guaro cacique, est très populaire. Enfin, les amateurs de bière pourront savourer une Cerveza, bière blonde préparée à la costaricaine.

Le rythme des repas au Costa Rica

  • Le petit déjeuner est considéré comme le repas le plus important de la journée au Costa Rica, ce qui explique le plat consistant qui le compose.
  • Le déjeuner est quant à lui un repas léger, consommé entre 11h et 15h.
  • Le café de 15h, est une « routine ». C’est la pause pour tous le monde, où l’on accompagne son café, par des lasagnes ou des gâteaux divers et variés. C’est une pause copieuse, qui complète le repas léger du déjeuner.
  • Le repas du soir est plus un prétexte pour se retrouver en famille, mais il prend de l’importance. Surtout celui du vendredi soir, qui est festif, afin de célébrer la fin de semaine.

Que ramener à manger du Costa Rica ?

Lors d'un voyage au Costa Rica, il y a de nombreux délices culinaires que vous pourriez envisager de ramener chez vous, en tenant compte bien sûr des restrictions douanières de votre pays concernant l'importation de produits alimentaires. Voici une liste des incontournables :

  1. Café costaricain : Le Costa Rica est réputé pour son café de haute qualité, souvent cultivé dans les régions montagneuses comme Tarrazú ou le Vallée Centrale. Ramener un paquet de café costaricain est un must pour les amateurs de bon café.
  2. Salsa Lizano : Cette sauce, quasi emblématique du Costa Rica, est un condiment doux et légèrement épicé. Elle est utilisée dans de nombreux plats costaricains et peut être un ajout savoureux à vos repas à la maison.
  3. Chocolat : Le Costa Rica produit du cacao de très bonne qualité. Vous trouverez des chocolats artisanaux fabriqués localement avec du cacao pur, souvent combiné avec des ingrédients locaux comme la noix de coco ou le macadamia.
  4. Guaro : C'est l'alcool national du Costa Rica, une sorte de liqueur distillée à partir de canne à sucre. Il est populaire dans les cocktails locaux et peut être un souvenir unique pour les amateurs de spiritueux.
  5. Fruits séchés et noix : Le Costa Rica offre une variété de fruits tropicaux qui peuvent être achetés sous forme séchée pour un transport facile. Les mangues, ananas, et bananes séchées sont particulièrement populaires, ainsi que les noix de macadamia.
  6. Épices : Pour ceux qui aiment cuisiner, ramener des épices comme le piment en poudre ou des herbes aromatiques typiques peut être une excellente idée pour recréer des plats costaricains à la maison.
  7. Vanille : Le Costa Rica produit de la vanille de qualité, qui est souvent utilisée dans la cuisine locale. 

En choisissant ces produits, vous pourrez ramener un peu de la saveur du Costa Rica chez vous et partager votre expérience culinaire avec vos amis et votre famille. Assurez-vous de vérifier les règles douanières pour éviter tout problème lors de votre retour.

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