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Les différents peuples du Mexique

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Changeons de regard : à la rencontre des peuples du monde

Le Mexique est un pays multiculturel, habité par plus de 60 ethnies différentes. Zoom sur les deux civilisations précolombiennes les plus connues : les Mayas, la plus grande civilisation précolombienne, et les Aztèques, le dernier peuple précolombien de l’Histoire du Mexique.

Les Mayas

La civilisation maya est la plus ancienne et l’une des plus brillantes de l’époque. Le peuple maya brillait dans de nombreux domaines comme l’écriture, l’art, l’agriculture, l’architecture, l’astronomie et les mathématiques. Les peintures et les gravures encore visibles sur les façades des anciennes cités mayas témoignent de la grandeur de leur art et de leur sens du détail. Les Mayas ont su développer des techniques innovantes pour irriguer leurs parcelles cultivables comme l’atteste l’ingénieux système hydraulique souterrain de Palenque.

Les descendants des Mayas vivent aujourd’hui essentiellement dans les états du Chiapas et du Yucatán : plus de 90 % de la population est issue de cette communauté. Ils ont su préserver d’anciennes coutumes comme leur religion polythéiste. Comme leurs ancêtres, la plupart vivent d’artisanat et d’agriculture dans des communautés villageoises ou des hameaux ruraux.

Chichén Itzá, Uxmal et Teotihuacan font partie des plus cités Mayas les plus impressionnantes du Mexique.

Les Aztèques

La civilisation aztèque fut celle qui a succédé aux civilisations mayas et toltèques. Ce fut le dernier grand empire avant l’arrivée des conquistadors espagnols.

Appelés aussi Mexicas, les Aztèques occupent une grande place dans l’histoire mexicaine. Ils furent autrefois nomades, chasseurs-pécheurs, domestiques ou mercenaires. Puis leur mode de vie changea radicalement lorsqu’ils fondèrent la ville de Tenochtitlán (ancien nom de la capitale du Mexique) sur les îles du lac Texcoco. La légende raconte que le dieu Huitzilopochtli leur a désigné cet endroit. La ville deviendra vite prospère et densément peuplée.

Les Aztèques lancèrent ensuite un vaste plan de conquête, du nord au sud du pays, étendant leur domination sur la quasi-totalité du Mexique. La civilisation aztèque maintiendra sa puissance par la force : les sacrifices humains servaient à apaiser leurs dieux mais aussi à terroriser leurs ennemis. Au quotidien leur mode de vie était largement influencé par le mythique et le religieux, où chaque action était soumise aux volontés des divinités.

L’arrivée de l’armée d’Hernán Cortés dans la capitale prospère de Tenochtitlán en 1519 signa le début de la chute de l’empire aztèque. Cortés décida de raser la ville, de détruire les monuments de la capitale aztèque et d’utiliser les pierres pour en bâtir les premiers édifices coloniaux.

Les seuls témoins sont les dessins et les descriptions de l’époque, confirmés par les fouilles archéologiques du Templo Mayor de Mexico, lieu où se réalisa la prophétie du dieu Huitzilopochtli. Il fut presque entièrement détruit par les Espagnols et enfoui pendant des années avant que des fouilles ne viennent révéler ce trésor historique inestimable.

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