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5 ème plus grande île au monde, Madagascar est une terre de contrastes. Située dans l'océan indien, et séparée du continent africain par le canal de Mozambique, l'île rouge a de quoi fasciner. Voici un bref aperçu de ce qu'il y a à savoir sur ce beau pays qui a beaucoup à offrir.

Où se trouve Madagascar ?

Située entre le continent africain et les îles de la Réunion, des Comores, ou encore l'île Maurice et les Seychelles, Madagascar est une île très métissée. Malgré le canal du Mozambique qui les sépare par 419 km sur les zones les plus étroites, l’île rouge et le continent africain sont géographiquement rattachés. Pour autant, l'île de Madagascar a son identité à part entière, comme les malgaches ne manqueront pas de vous le rappeler.

C’est cette situation géographique très particulière qui a donné naissance à un peuple fascinant, aux multiples origines est-africaines et austronésiennes.

Quelle est la capitale de l'île Rouge ?

La capitale de Madagascar est Antananarivo, ou Tananarive en version francisée. Plus couramment appelée Tana, la ville de 86,4 km2 abrite près de 2 millions d'habitants. Elle se situe dans la région des hauts plateaux, au centre de l'île, et culmine à une altitude de 1280m.

Malheureusement, les infrastructures insuffisantes et les embouteillages ont fait d'Antananarivo l'une des villes à l'air le plus pollué au monde. Un engorgement qui a conduit le chef d'Etat Andry Rajoelina à vouloir construire une nouvelle agglomération d'une superficie de 1 000 hectares, censée accueillir 300 000 personnes. Située au nord de la capitale, cette ville a été nommée Tanamasoandro ou « ville soleil ». Elle est supposée devenir la nouvelle capitale administrative de Madagascar en 2023.

Quelles sont les principales villes de Madagascar ?

Outre la capitale Antananarivo, le pays compte de nombreuses villes où réside un tiers de la population. Parmi les plus grandes, on peut citer :

Fianarantsoa (prononcé [Fianaratsou]) au sud-est. Voici un haut centre culturel et universitaire qui compte également des vignes !

Toamasina (ou Tamatave ) ville portuaire et l'un des plus importants centre économique ;

Antsirabe, 3ème plus grande ville, est réputée pour ses eaux thermales et ses lacs ;

Tuléar, ville balnéaire située au sud ouest et jouissant d'un climat très chaud ;

Mahajanga, site balnéaire et touristique aux belles plages ;

Antsiranana ou Diégo-Suarez , plus grande ville du nord de Madagascar et troisième port le plus important ;

Morondava, ville connue pour sa mythique allée des baobabs.

Quelle est la superficie du pays ?

Madagascar est la cinquième plus grande île au monde, après l'Australie, Bornéo, le Groenland, et la Nouvelle Guinée. Large de 580 km et longue de 1580 km, le pays couvre une surface totale de 587 000 km2, ce qui en fait le 45ème plus grand pays au monde. Notons que l'île est légèrement plus grande que la France, placée à la 48ème position.

La carte de l'île continent

De forme allongée, la carte de Madagascar présente une variété de paysages exceptionnels. Plages de rêve, montagnes, forêts luxuriantes, rizières verdoyantes ou déserts brûlants, de quoi satisfaire les envies de tous les voyageurs. Bordé sur l'ensemble de ses côtes par l'océan indien, le littoral de Madagascar se prête volontiers à la plongée, au snorkelling, à l'observation des cétacés, mais aussi au surf.

Une variété de panoramas et de climats qui confère au pays une flore et une faune endémique unique au monde. Lémuriens, caméléons, baobabs géants, orchidées, voici un tout petit aperçu des trésors que le pays a à offrir. La richesse naturelle de Madagascar est telle, qu'on la surnomme parfois île continent. Un pays à découvrir sans tarder !

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