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Santa Cruz en Bolivie

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Santa Cruz est une ville emblématique de Bolivie fondée en 1561. Située dans la partie orientale du pays, elle s’étend sur une superficie d’environ 3 700 km². Initialement établie comme un point stratégique de la colonisation espagnole, Santa Cruz a connu une croissance économique rapide grâce à l’agriculture et au commerce. Son histoire mouvementée en fait aujourd’hui un centre urbain dynamique mêlant héritage colonial et modernité.

Les origines de Santa Cruz en Bolivie

Santa Cruz, située dans la partie orientale de la Bolivie, tire son nom de la Sainte Croix. Elle fut fondée en 1561 par le conquistador espagnol Ñuflo de Chávez. À l’origine, la ville était un point stratégique pour la colonisation espagnole, en raison de sa position géographique propice au commerce et à l’agriculture.

Santa Cruz a connu une croissance rapide au fil des siècles grâce à l’élevage du bétail et à l’exploitation des terres. Cette expansion a été renforcée par l’arrivée du chemin de fer au 19ᵉ siècle, qui a permis de relier Santa Cruz aux autres régions du pays. Au cours de son histoire, Santa Cruz a joué un rôle crucial dans les luttes pour l’indépendance de la Bolivie. La ville est devenue un centre économique majeur du pays, rivalisant avec la capitale La Paz.

Son essor économique s’est accéléré ces dernières décennies grâce au boom pétrolier et à l’exploitation des ressources naturelles de la région. Cette prospérité a attiré de nombreux immigrants de différentes régions de Bolivie, contribuant à la diversité culturelle de la ville. Aujourd’hui, Santa Cruz est un mélange de cultures entre l’héritage colonial espagnol et les traditions indigènes.

À voir à Santa Cruz

Plaza 24 de Septiembre

Cette place est un lieu très agréable pour se détendre, de jour comme de nuit. Dans un cadre tropical, vous pourrez vous balader au rythme des orchestres camba et les jeux des enfants. Auparavant, il y avait des paresseux, mais ils ont été relogés au zoo pour leur éviter les risques d’électrocution et les dangers liés à la circulation dans le centre-ville.

Basilique-cathédrale de San Lorenzo

À l’origine, la cathédrale fut fondée en 1605 sur la Plaza 24 de Septiembre, mais la structure actuelle, qui date de 1845, ne fut consacrée qu’en 1915. À l’intérieur, vous y découvrirez des boiseries au plafond et le placage en argent autour de l’autel.

Le musée d’art sacré

Le musée d’art sacré est installé dans la cathédrale. Vous pourrez observer des icônes, des vêtements et des médaillons. Mais également les reliques d’or et d’argent des missions jésuites de Guarayos. Vous serez étonné d’y découvrir le plus petit livre du monde (de la taille d’un ongle). Il contient le Notre Père en plusieurs langues.

Museo Guaraní

Ce musée est consacré à la culture guaraní. Vous y découvrirez des masques d’animaux et des tinajas (grandes marmites d’argile) utilisées pour préparer la chicha.

Parc zoologique de la faune sud-américaine Noel Kempff Mercado

Fondé par Noel Kempff Mercado, le parc zoologique représente la faune sud-américaine. De nombreuses espèces sud-américaines en voie de disparition sont présentes. Il y a également l’Aquarium du zoo à découvrir avec ses 60 espèces de poissons.

Le jardin botanique

Le jardin botanique s’étend sur une superficie de 186 hectares. N’hésitez pas à flâner sur les 6 kilomètres de sentiers pour découvrir la flore de la région.

Le Parc El Arenal

Les Boliviens aiment se détendre autour du lac du Parque El Arenal. Sur l’une des îles se trouve une peinture murale, réalisée par Lorgio Vaca. Ce célèbre artiste bolivien présente les différents aspects historiques et contemporains de Santa Cruz.

La réserve Lomas de Arena

Située à 15 kilomètres de Santa Cruz, vous y trouverez d’immenses dunes de sable où vous pourrez observer plusieurs variétés d’oiseaux. De nombreuses lagunes sont présentes donc n’oubliez pas votre maillot de bain.

Le Biocentro Guembe

Le parc de loisir Biocentro Guembe rassemble un élevage de papillons, une exposition d’orchidées, 15 bassins naturels et des installations sportives. Pour aller plus loin de cette immersion tropicale, vous pouvez y passer la nuit sous une tente ou dans un bungalow.

Se rendre à Santa Cruz

Les transports

Pour vous rendre à Santa Cruz depuis d’autres régions de Bolivie, plusieurs options s’offrent à vous. Si vous êtes à La Paz, des vols réguliers assurent la liaison vers l’aéroport Viru Viru à Santa Cruz. Les compagnies aériennes nationales proposent des vols directs d’environ une heure.

Si vous préférez les transports terrestres, des bus relient La Paz à Santa Cruz. La durée des trajets varie en fonction des conditions routières, mais comptez entre 15 et 20 heures. Plusieurs compagnies proposent des services de bus confortables avec différentes gammes de prix et d’options.

De Cochabamba, des bus directs et des vols intérieurs sont également disponibles vers Santa Cruz. Les vols durent environ 45 minutes. C’est une alternative plus rapide aux longs trajets en bus.

Qu'il s'agisse de vols ou de bus, il est recommandé de réserver à l'avance, surtout pendant la haute saison. Les horaires et les tarifs peuvent varier, il est donc conseillé de vérifier auprès des compagnies aériennes ou des agences de bus pour planifier votre voyage en fonction de vos préférences et de votre budget.

Le meilleur moment pour aller à Santa Cruz

Le meilleur moment pour visiter Santa Cruz en Bolivie est pendant la saison sèche, de mai à octobre. Pendant ces mois, le climat est plus clément, avec des journées ensoleillées et peu de pluie. C'est la période idéale pour explorer la ville, profiter des sites touristiques et découvrir les environs sans être affecté par les intempéries. Cependant, gardez à l'esprit que cette période peut être plus fréquentée par les touristes.

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