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Copacabana en Bolivie

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Copacabana, en Bolivie, est perchée à 3 841 m d’altitude sur les rives du lac Titicaca. Cette ville emblématique était un site sacré pour les Incas. Elle fut créée à l'époque où les Aymaras vénéraient le lac comme un lieu divin. Copacabana est une ville à ne pas manquer lors de votre séjour en Bolivie.

Copacabana, une ville emblématique de la Bolivie

Située entre deux collines qui surplombent la rive sud du lac Titicaca, Copacabana, surnommée "Copa", est une ville charmante et animée. Si autrefois c’était un centre de pèlerinage religieux, la ville a évolué pour attirer davantage de visiteurs pour ses festivités.

Parfois perçue comme trop touristique, Copacabana reste une destination où flâner est agréable. Elle offre d'incroyables promenades dans des paysages superbes et sert de point de départ pour se rendre vers l'Isla del Sol et l'Isla de la Luna.

L'histoire de Copacabana remonte à l'ère pré-inca, où la région était habitée par les Kolla ou Aymara. Ils vénéraient le Soleil, la Lune, la Terre-Mère et les esprits des montagnes. Copacabana fut fondée pour servir de halte aux pèlerins se rendant à la huaca, un sanctuaire inca situé sur le rocher Titi Khar’ka, à l'extrémité nord de l'Isla del Sol.

L'arrivée des prêtres espagnols au XVIe siècle marqua une période de syncrétisme religieux entre les coutumes autochtones et le christianisme. La communauté choisit la Vierge de Candelaria comme sainte patronne, mais la première statue fut jugée insuffisante. Francisco Tito Yupanqui créa alors la Vierge noire du lac, déclenchant des miracles et faisant de Copacabana un haut lieu de pèlerinage. La construction de la cathédrale débuta en 1605 pour honorer la statue, mêlant l'art chrétien mudéjar aux influences mauresques. Les travaux durèrent deux cents ans avant son achèvement en 1820. En 1925, Francisco Tito Yupanqui fut canonisé par le Vatican.

À voir à Copacabana

La cathédrale

La cathédrale blanche aux influences mauresques abrite la statue noire de la Virgen de Candelaria sculptée par Francisco Yupanqui. La statue est dans la Camarín, au-dessus de l'autel, pour éviter tout risque en cas de débordement du lac Titicaca.

Plage de Copacabana

C’est la seule plage publique de Bolivie. Elle attire les familles le week-end malgré ses eaux froides. Une ambiance festive y règne avec des activités telles que baby-foot, location de pédalos en forme de cygne, canoës, voiliers, balades à cheval, location de vélos et motos.

Cerro El Calvario

Une marche d’une heure et demie vous mènera au sommet du Cerro Calvario. Nous vous conseillons d’y aller en fin de journée lorsque le soleil se couche sur le lac.

Horca del Inca

Cet observatoire préinca est entouré de roches percées qui laissent filtrer les rayons du soleil jusqu’au linteau lors du solstice du 21 juin. Cela marque la nouvelle année aymará. Les habitants profitent de cet événement pour prédire différentes choses : quantité de pluie, qualité des récoltes, etc.

Tribunal del Inca (Intikala)

Au nord du cimetière se trouvent des rochers sculptés, c’est le Tribunal del Inca dont la fonction originelle reste inexpliquée. Le site renferme des pierres gravées avec des asientos (sièges), des bassins et des hornecinos (niches).

Las islas Flotantes (îles flottantes en roseau)

Vous souhaitez découvrir une communauté locale ? Sahuiña se trouve à environ 6 km de Copacabana. Vous pouvez vous y rendre en canot à rame ou en totora (bateau en roseau).

Randonnée au sud de Copacabana

Prenez le temps de randonner autour de la péninsule au sud de la ville. Elle offre un panorama très différent du lac. À 6 km de Copacabana se trouve le village de J’iska Q’ota. Prenez un minibus indiquant “kasani” pour vous y rendre. Ensuite, suivez la route vers le lac pour faire le tour de la péninsule avant de revenir sur Copacabana.

Excursion à vélo

Louez un vélo à la plage de Copacabana et partez dans les montagnes en direction de yampupata.

Le meilleur moment pour aller à Copacabana en Bolivie

De février à novembre, la région bénéficie généralement de journées ensoleillées, mais le vent glacial et les nuits froides peuvent être présents. Février à avril est une période spéciale avec la Semana Santa et la Fiesta de la Virgen de Candelaria. Cela permet de vivre une ambiance festive et culturelle intense.

Mai est marqué par la Fiesta de la Cruz, une célébration de la Croix qui attire les foules autour du lac. Cette période est idéale pour vivre une expérience authentique et partager les traditions locales avec la population. Cependant, il est important de noter que les températures peuvent être fraîches, donc il est recommandé de se munir de vêtements chauds, même pendant les festivités.

Pour les amateurs de fêtes traditionnelles et de découvertes culturelles, février à mai constitue une période propice pour visiter Copacabana. Ceux qui préfèrent des températures plus douces apprécieront davantage les mois de juin à septembre. En d’autres termes, le meilleur moment dépend de vos attentes et de vos intérêts pour les événements culturels locaux.

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