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Vous souhaitez découvrir Potosí ? Cette ville bolivienne enchâssée dans les Andes à 4 090 mètres d'altitude est un témoin de l'ère minière. Célèbre au XVIe siècle grâce à ses gisements d'argent dans le Cerro Rico, cette ville fut le moteur des changements économiques mondiaux. Potosí arbore encore aujourd'hui une architecture baroque influencée par les traditions indigènes et européennes.

Potosi, ville inscrite au Patrimoine mondial de l’Unesco en 1987

Potosí, une ville bolivienne perchée à 4 090 mètres d'altitude dans les Andes, est un témoin exceptionnel de l'ère minière et de l'influence coloniale. Autrefois, ce lieu était le plus grand complexe industriel au XVIe siècle, célèbre pour sa production d'argent. Cette renommée s'est bâtie autour du Cerro Rico, la "montagne riche", abritant d'immenses gisements d'argent qui ont attiré des milliers de mineurs à la recherche de fortune.

Dès la découverte des gisements d'argent dans le Cerro de Potosí, la ville a prospéré pour devenir un important fournisseur d'argent pour l'Espagne coloniale. Cette richesse minière a modifié l'économie mondiale du XVIe siècle, favorisant l'abondance de la monnaie espagnole. Cette période a également introduit des changements sociaux profonds en divisant la ville entre les quartiers espagnols et les quartiers ouvriers, séparés par une rivière artificielle.

L'activité minière a influencé l'architecture baroque locale en fusionnant les styles indigènes et européens. Le système complexe d'extraction d'argent impliquait l'utilisation de moulins à eau, de lacs artificiels et d'une technique d'amalgamation au mercure.

Au XVIIe siècle, Potosí était une ville prospère avec une population de 160 000 colons espagnols et 13 500 Indiens forcés de travailler dans les mines. L'infrastructure minière comprenait 22 lagunes fournissant l'énergie hydraulique à 140 ingénieurs pour broyer le minerai d'argent.

Aujourd'hui, Potosí conserve ses vestiges historiques, mais l'exploitation minière a causé des dommages à la montagne Cerro Rico, rendant sa sauvegarde une priorité. Des mesures de conservation, de stabilisation de la montagne et de préservation de l'authenticité des éléments historiques sont nécessaires pour préserver l'héritage exceptionnel de cette ville. Cette dernière est nommée « Ville monumentale d'Amérique » en 1979 par l'Organisation des États américains. Des efforts de restauration et de gestion sont entrepris par le gouvernement bolivien avec le soutien d'organisations internationales pour préserver ce patrimoine unique tout en cherchant à promouvoir le tourisme.

À voir à Potosi

La Casa de la Moneda

La maison de la monnaie représente l'histoire de l'exploitation minière et de la frappe de la monnaie au cœur de la Bolivie coloniale. Construite au XVIe siècle, cette structure imposante fut la première usine de frappe de monnaie en Amérique du Sud. Le bâtiment historique donne un aperçu du processus de production monétaire de l'époque. Les salles de la Casa de la Moneda exposent des machines, des outils et des artefacts utilisés lors de la fabrication. Pendant votre visite, le guide vous fournira des explications détaillées sur l'importance économique de Potosí et l'impact de la production minière sur l'Empire espagnol.

Convento-museo Santa Teresa

Le musée, composé de trente salles, propose une visite de deux heures pour découvrir l'art colonial et la vie quotidienne d’autrefois. Datant de 1692, le couvent appartient à l'ordre des Sœurs carmélites déchaussées. Jusqu'en 1963, un système cloîtré exigeait une organisation rigoureuse pour garantir l'autosuffisance des sœurs, désormais révolue. En 1976, la communauté a été déplacée vers un nouveau couvent voisin. La chapelle, majestueuse, révèle une église ornée d'un plafond à caissons dorés à la feuille d'or. Des trésors artistiques, comme le tableau anonyme du XVIIe intitulé La Creación y est exposé. Le chœur, lieu de prière des sœurs, arbore des peintures et sculptures remarquables, accueillant le corps du fondateur. D'autres salles, telles que la Virgen Niña au style colonial, contiennent des tableaux de valeur ainsi que des collections de porcelaines, d'opalines en verre de Murano et d'autres sculptures. Bien qu'il ne subsiste que trois des dix-huit patios d'origine, ce lieu reste un joyau incontournable lors d'une visite à Potosí.

Plaza 10 de Noviembre

La place est arborée d’édifices religieux et coloniaux dont le Trésor royal (Caja Reales), des maisons de riches propriétaires de mines, la cathédrale et le théâtre de Belen.

La Cathédrale

La cathédrale attire les visiteurs pour sa façade baroque et ses détails artistiques. À l'intérieur, les autels en bois sculpté, les peintures religieuses et les sculptures dorées vous fascineront. Ses fresques colorées et ses retables impressionnants témoignent de l'héritage culturel et spirituel de Potosí.

Iglesia de San Lorenzo

Établie au XVIIIe siècle, cette église incarne l'architecture coloniale baroque. Dédiée à Saint Laurent, elle se distingue par sa façade élégante et ses ornements détaillés. À l'intérieur, vous découvrirez des autels dorés, des peintures religieuses et des sculptures.

Iglesia de Jerusalén

L'église de Jérusalem date du XVIIIe siècle à Potosí. Avec sa façade sobre et ses détails architecturaux élégants, elle donne un aperçu de l'art religieux de l'époque. À l'intérieur, des autels richement décorés et des œuvres d'art sacré attireront votre attention.

Iglesia de San Martin

Édifiée au XVIIe siècle, vous trouverez dans la sacristie une scène représentant saint Michel terrassant le dragon. À côté, vous verrez la Vierge de Copacabana. Les perles sur sa robe proviennent du lac Titicaca.

Visite de la mine de Potosi

Guidée par d'anciens mineurs, vous serez plongé dans les profondeurs du Cerro Rico. Vous découvrirez les méthodes d'extraction traditionnelles, les outils rudimentaires et les conditions de travail pénibles auxquelles les mineurs sont confrontés.

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