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Vientiane au Laos

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Vientiane, ou Vientan, la capitale du Laos est nichée sur les rives du majestueux Mékong. Découvrez avec ravissement cette alchimie captivante d'histoire ancienne, de charme colonial et de modernité tranquille. Avec une superficie d'environ 3 920 kilomètres carrés, elle est le centre politique, économique et culturel du pays. Depuis ses origines, Vientiane a évolué d'une petite bourgade à une métropole tranquille, dévoilant un aperçu unique de la transformation du Laos au fil des siècles.

Histoire de Vientian

Le passé de Vientiane* est riche et complexe. Des origines en tant que cité-État à son rôle actuel de capitale du Laos, la ville a connu des périodes d'opulence et de déclin. C’est la plus petite des capitales en Asie, ce qui lui confère un aspect de grand village.

Origines de Vientian

Vientiane, la capitale du Laos, porte un nom laotien évocateur : Viang Chan, qui se traduit par ville de la lune. Cette appellation poétique trouve son origine dans la forme du Mékong à cet endroit, elle dessine un croissant lunaire !

L'histoire de Vientiane remonte au 10e siècle, avec l'existence d'un ancien Muang (ville ou royaume). Vieng Chan Vieng Kham, autrefois sous l'égide de l'Empire khmer au 13e siècle, a été intégrée au royaume de Lan Xang au 14e siècle.

La capitale du royaume au XVIe siècle

C'est en 1563 que le roi Setthathirat décide de renforcer ce lieu historique et d'en faire la capitale de son royaume, déplaçant ainsi le centre du pouvoir depuis Luang Prabang.

Elle s'érige en tant que capitale de ce royaume, et marque une étape importante de son histoire. C'est à cette période que fut construit le Vat Pra Keo, un temple majestueux édifié spécialement pour accueillir le Pra Keo, ou bouddha d'émeraude. Toutefois, la ville a dû faire face à plusieurs assauts destructeurs de la part des Thaïs, qui ont finalement réussi à s'emparer du précieux bouddha d'émeraude.

Une ville convoitée, pillée et incendiée

Au fil des siècles, Vientiane a été le théâtre de nombreux changements de souveraineté, passant successivement sous le contrôle birman, siamois, et vietnamien, parmi d'autres. La ville a subi deux destructions majeures aux mains des Siamois : en 1778 et 1828.

Un protectorat français

Avec la conquête du Laos par la France en 1893, et l'établissement du protectorat français, s'ouvre un nouveau chapitre dans l'histoire de Vientian. Cette période marque la refondation et la renaissance de la ville dans le cadre plus large de la péninsule indochinoise sous contrôle français.

De 1899 à 1953, Vientiane sert presque sans interruption comme siège de l'administration coloniale française au Laos.

Durant la tumultueuse guerre d'Indochine, qui se déroule de 1946 à 1954, Vientiane devient un enjeu stratégique capital, convoitée par de nombreux groupes en lutte pour le contrôle de la région. Cette période est marquée par des luttes intenses et des ambitions contradictoires, reflétant la complexité de l'époque qui a façonné le destin de Vientiane jusqu'à son indépendance.

Une République démocratique populaire lao

Toutefois, avec l'avènement de la République démocratique populaire lao en 1975, Vientiane a subi une perte démographique considérable. Le tiers de sa population a quitté la ville, soit en exil soit en retournant dans leurs villages d'origine.

Sur le plan urbain, Vientiane a conservé la structure coloniale de bâtiments en bandes parallèles au Mékong, tout en adaptant son réseau de circulation pour favoriser les déplacements terrestres plutôt que fluviaux.

Les axes de circulation, en séparant les zones humides, ont permis de maintenir des rizières et des étangs près du centre ancien. Cette coexistence entre urbanisation et environnement naturel a contribué à la préservation d'une identité unique pour Vientiane. Elle se distingue ainsi des autres capitales de la péninsule indochinoise où cet équilibre a pratiquement disparu.

Vientian : une symphonie de la nature et de la ville

Vientian se distingue par son ambiance paisible, où les boulevards bordés d'arbres et les espaces verts offrent une échappée de l'agitation urbaine. Le Mékong, vital pour la ville, est magnifique, surtout au coucher du soleil. Les parcs et jardins publics ajoutent une touche de sérénité à cette ville déjà relaxante.

Le Buddha Park

Au sud-est de Vientiane se trouve le Buddha Park, une création de Luang Pu qui vise à unifier le bouddhisme et l'hindouisme. Ce parc original abrite plus de 200 statues des deux religions. Parmi ses attractions singulières, une grande structure sphérique est accessible par une bouche géante. À l'intérieur, un couloir étroit mène à des salles décorées de statues, réparties sur trois niveaux avec des escaliers. Le sommet dévoile une vue imprenable sur le parc, bien que la sécurité y soit précaire.

De paisibles balades à Vientiane

En se promenant dans les rues de Vientiane, on est frappé par l’harmonie qui se dégage de la nature intrinsèquement liée aux éléments urbains.

Les marchés locaux proposent des produits frais en abondance. Ils témoignent de la profusion des ressources naturelles de la région. De plus, les nombreux espaces verts, comme le parc Nong Chan, sont des oasis de tranquillité, parfaits pour une pause relaxante au milieu de l'exploration urbaine.

À voir et à faire à Vientiane

De l'imposant stupa du That Luang, symbole national du Laos, au trépidant marché de nuit de Vientiane, la ville détient une multitude de trésors à explorer. Visitez le musée national du Laos pour un aperçu de l'histoire du pays, ou flânez dans les ruelles tranquilles pour découvrir des temples cachés tels que ceux de :

Wat Simuang qui est le temple le plus sacré de Vientiane est célèbre pour abriter le Lak Muang, un pilier de pierre. Entouré de légendes sinistres, il est dit qu'une jeune femme enceinte a été écrasée sous cette pierre, soit en offrande sacrificielle, soit par accident. Ce site, initialement une borne khmère, a vu son premier sanctuaire érigé au 16e siècle, détruit en 1868 puis reconstruit en 1915, et est aujourd'hui réputé pour la chance et la divination.

● À proximité se trouve le Wat Sisaket, le plus ancien temple de Vientiane, épargné par les Siamois lors de leur invasion en 1818 en raison de son architecture siamoise. Ce temple se distingue par ses milliers de statuettes de Bouddha disposées en paires.

● Enfin, le Wat That Luang, un grand stupa doré de 40 mètres, est le monument le plus sacré du Laos. Bien qu'ayant subi de nombreux assauts au fil des siècles, il se dresse fièrement, restauré au début du 20e siècle avec une impressionnante peinture dorée.

Ne manquez pas le COPE Visitor Centre, qui propose un regard éclairant sur l'histoire récente du Laos.

Conseils pratiques pour visiter Vientiane

Pour profiter au mieux de votre séjour, familiarisez-vous avec les coutumes locales, notamment en matière de tenue vestimentaire et de comportement dans les lieux de culte et notez que :

● Le kip lao est la monnaie locale, mais le baht thaïlandais et le dollar américain sont également acceptés dans de nombreux endroits ;

● Les déplacements sont faciles, avec des options allant du tuk-tuk traditionnel aux services de taxi modernes ;

Le lao est la langue officielle, mais l'anglais est largement compris dans les zones touristiques et les hôtels. Apprendre quelques phrases de base en lao, comme les salutations, enrichit votre expérience et favorise des interactions plus chaleureuses avec les habitants;

● Faites attention à l'eau du robinet, qui n'est pas potable. Optez pour de l'eau en bouteille et évitez les glaçons de source inconnue. Soyez également prudent avec les aliments de rue, et privilégiez les stands populaires où la nourriture est préparée devant vous.

● Conformez-vous aux lois locales, notamment en ce qui concerne la photographie dans les lieux sensibles, l'utilisation de drones, ou la conduite de véhicules.

Enfin, informez-vous sur les règles spécifiques à Vientian pour éviter tout désagrément durant votre séjour.

Les 5 raisons de visiter Vientiane

Vientiane séduit par son ambiance détendue, son riche patrimoine culturel, sa cuisine délicieuse, et sa proximité avec des attractions naturelles telles que les chutes de Phou Khao Khouay. C'est un point de départ idéal pour explorer le reste du Laos.

1. Ambiance détendue et charme local

Contrairement à de nombreuses capitales asiatiques, Vientiane se distingue par son atmosphère tranquille et décontractée. Ses rues bordées d'arbres, ses marchés colorés, et ses cafés en plein air offrent une escapade relaxante et authentique.

2. Richesse du patrimoine culturel

Vientiane possède un panel puissant d’architecture historique, de temples bouddhistes et de monuments. Des sites comme le That Luang, le Wat Sisaket, et le Patuxai (Arc de Triomphe) témoignent de l'histoire complexe et fascinante du Laos.

3. Gastronomie exceptionnelle

La cuisine lao est un mélange savoureux de saveurs et d'influences. Vientiane propose un large éventail de délices locaux, des rues animées aux restaurants raffinés, où vous pouvez goûter à des plats comme le larb, le som tam, et le sticky rice.

4. Proximité avec la nature

La ville est entourée de paysages naturels époustouflants, comme les chutes de Phou Khao Khouay. Les rives du Mékong elles-mêmes sont un havre de paix pour se détendre et admirer des couchers de soleil mémorables.

5. Point de départ idéal pour explorer le Laos

Vientiane sert de point de départ parfait pour découvrir d'autres régions du Laos. Que ce soit pour une excursion d'une journée dans des villages traditionnels ou un voyage vers des destinations célèbres comme Luang Prabang, la capitale est bien située pour une exploration approfondie du pays !

Quel est le meilleur moment pour visiter Vientiane ?

La meilleure période pour visiter Vientiane est entre novembre et février, lorsque le climat est frais et sec. C'est aussi le moment idéal pour participer à des festivals locaux, comme le Boun That Luang en novembre, un événement empli d’émotions et qui célèbre le stupa le plus sacré du Laos.

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Sources :

*VIENTIANE - Encyclopædia Universalis & Vientiane : Universalis Junior &Vientiane - LAROUSSE

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