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Changeons de regard : à la rencontre des peuples du monde

Abrité dans l'écrin aquatique du delta de l'Orénoque, un monde unique s'étend à perte de vue, celui des Waraos. Le nom Warao signifie littéralement le peuple de la pirogue, et pour une bonne raison : depuis des siècles, ces communautés amérindiennes naviguent sur les eaux tumultueuses du delta qu’ils nomment Guirinoko, ce qui signifie là où l’on pagaie en waraos. Ils vivent en harmonie au rythme des marées, des poissons et des chants d'oiseaux. Partons à la rencontre de ce peuple de l'eau, un voyage dans le temps, l'espace, et surtout, au cœur de l'humain.

Le quotidien des Warao : entre tradition et modernité

Ces maîtres de la pirogue, de l'Orénoque et de l’Histoire trouvent leurs racines bien avant l’arrivée des conquistadores espagnols. Les Indiens warao forment une ethnie très ancienne, une des plus vieilles de la civilisation.

L’Orénoque, le berceau de ce peuple indien

S'étendant sur plus de 2000 kilomètres, l'Orénoque est un majestueux ruban d'eau qui unit le Venezuela à la Colombie, serpentant depuis les reliefs de la Sierra Parima jusqu’à l’océan Atlantique. Bien qu'il puisse évoquer l'Amazone, l'Orénoque n'offre que deux points de passage au Venezuela : Ciudad Bolivar et Puerto Ordaz, et curieusement, seuls deux ponts le surplombent, dont l’un a vu le jour en 2006. Dans l’imaginaire collectif, l'Orénoque tient une place spéciale :

● Pour Jules Verne, il incarnait "Le superbe" dans une œuvre de 1898 ;

● Et, Daniel Defoe le choisissait comme cadre isolé pour son Robinson Crusoé.

Si Robinson avait disposé d'une embarcation adéquate, il aurait pu naviguer vers le spectaculaire delta de l'Orénoque et rencontrer les Waraos, autochtones de ce vaste réseau de 300 canaux couvrant 25 000 km2. Aujourd'hui, on estime leur nombre à 30 000 âmes.

Les pirogues, âme des Warao

Le bongó, la pirogue traditionnelle Warao, est bien plus qu'un simple moyen de transport. Sculptée dans le tronc d'un seul arbre, généralement le courbaril, elle représente la quintessence du lien entre les Warao et leur environnement. Ces embarcations sont des témoignages vivants de l'ingéniosité et du savoir-faire de cette communauté. Elles sont adaptées à la complexité du réseau de canaux et de marécages du delta.

La vie sur pilotis

Les Waraos du Venezuela se répartissent entre côte et intérieur. Les premiers, pêcheurs, exploitent le palétuvier, tandis que les seconds, chasseurs, se nourrissent aussi de cœur de palmier. Malgré leurs déplacements, ils bâtissent des habitations simples sur pilotis, les palafitos, sans murs, où le toit est en feuille de palmier. Ces espaces sont principalement dirigés par les femmes, reflétant un matriarcat prononcé. Leur mode de vie éphémère les rend moins attachés aux biens matériels. Ces habitations en bois sont adaptées à l'environnement, elles offrent un abri contre les inondations saisonnières. À l'intérieur, on peut trouver des hamacs, ou chinchorros, tissés par les femmes Warao, où la famille se repose, discute et dort.

Les trésors culinaires

La cuisine Warao est une explosion de saveurs authentiques, dictée par les ressources du delta. Le poisson, fraîchement pêché, est souvent fumé ou grillé sur des feux de bois. Le casabe, une galette de manioc, est un aliment de base, tout comme le palmier moriche, dont les fruits sont transformés en une boisson nutritive appelée chicuhá.

Artisanat, le miroir de l'âme

L'artisanat warao est un témoignage vibrant de leur histoire et de leur culture, il est comme une fenêtre ouverte sur leurs cœurs et leurs traditions :

● Les femmes, en véritables artistes du tissage, élaborent à partir de fibres végétales naturelles des objets du quotidien : des paniers minutieusement tressés, des sacs ornés de motifs captivants et des hamacs, cocons de repos, aux designs hypnotiques. Leurs doigts agiles entrelacent, tissent et racontent des histoires ancestrales à travers chaque création.

● De leur côté, les hommes montrent leur savoir-faire en sculptant le bois avec précision et passion. Des pagaies solides et élégantes, façonnées pour glisser silencieusement sur les eaux du delta, coexistent avec des figurines représentant des animaux, des esprits ou des scènes de la vie quotidienne. Ces sculptures, parfois simples, parfois détaillées, sont le reflet du lien que les Waraos entretiennent avec leur environnement.

Chaque objet, qu'il soit fonctionnel ou purement décoratif, est un écho d'un chant, un morceau de la vie Warao. Découvrez avec émotion une symphonie de couleurs et de formes qui dépeint le vécu et la sagesse d'une civilisation en harmonie avec la nature.

La langue Warao : mélodie du delta

Le Warao est une langue unique, aux sonorités douces et mélodiques. Des expressions comme Eri jainara? (Comment vas-tu?) ou Ainara ma (Je vais bien) sont couramment entendues. C'est une langue qui continue de vibrer sur les lèvres des jeunes et des anciens.

La langue Warao, empreinte de la richesse de la nature qui l'entoure, regorge d'expressions pittoresques et évocatrices :

Koro bono signifie littéralement l'eau est bonne, une affirmation si essentielle dans leur vie fluviale ;

Maraka tuma, faisant référence à la danse de la pluie, est une ode à la beauté des éléments ;

● Lors d'un accueil chaleureux, vous pourrez entendre Wari yanoko, qui signifie bienvenue dans notre maison ;

● Et en partant, un doux Na aribo retentit, se traduisant par à bientôt.

Ces phrases et bien d'autres évoquent la profonde connexion des Waraos à leur fleuve et à leur histoire, transmettant une sérénité et une sagesse intemporelles.

Rencontre intime avec la communauté

Au cours de votre voyage avec Trace Directe vous êtes plongé dans le quotidien Warao. Le matin, après avoir été réveillé par le chant des oiseaux, vous chaussez des bottes en caoutchouc pour une randonnée dans la jungle dense. Accompagné par un guide Warao, chaque pas sera une découverte, chaque plante une histoire.

Le déjeuner sera l'occasion de déguster des spécialités locales, peut-être même du poisson fraîchement pêché, accompagné de casabe.

L'après-midi sera consacré à la découverte de l'artisanat. Les femmes Warao vous initieront à l'art délicat du tissage, tandis que les hommes vous montreront leurs talents de sculpteurs. En fin de journée, au coucher du soleil, vous serez invité à monter à bord d'un bongó pour une balade sur les eaux calmes du delta, moment magique où le ciel se pare de teintes orangées et pourpres. La nuit, vous dormirez dans un chinchorro, bercé par les sons de la forêt, sous un dais d'étoiles… Le bonheur.

Rencontrez les Waraos et immergez-vous dans un monde où la nature et l'homme ne font qu'un. C'est aussi une prise de conscience : malgré les défis de la modernité, certaines traditions perdurent, rappelant l'importance de préserver et de valoriser les cultures autochtones. En repartant du delta, on emporte avec soi bien plus que des souvenirs : une expérience humaine profonde, des leçons de vie et un immense respect pour ces gardiens du delta.

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