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L’île de Margarita au Venezuela

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Changeons de regard : à la rencontre des peuples du monde

Isla Margarita fait la fierté du Venezuela. Cette étoile, magnifiquement représentée sur le drapeau national, est un paradis des Caraïbes. Découvrez, émerveillé, des plages ensoleillées, des cocotiers balancés par la brise, et un passé fascinant ! Conquistadores, pirates et esclaves ont écrit les pages les plus intenses de son histoire : Margarita promet une escapade inoubliable. Sa beauté naturelle provient d'une origine volcanique, elle offre une combinaison hypnotique de montagnes, plages dorées et forêts luxuriantes. Témoin silencieux des batailles et de la splendeur de l'époque coloniale, l'île, fondée en 1525, conserve ses souvenirs comme autant de trésors à découvrir. Entre modernité et patrimoine, Margarita est une invitation permanente à l'évasion. Elle capture votre cœur et vous invite à vous immerger dans un monde où le temps semble s'être arrêté.

L’histoire et l’environnement de Margarita

Isla Margarita est reliée par la lagune de la Restinga. Elle fait partie de l'État de Nueva Esparta avec les îles Coche et Cubagua, et elle se distingue comme l'unique État insulaire du Venezuela. Découvrez pourquoi son histoire est si fascinante.

Le passé tumultueux de Isla Margarita

Isla Margarita est le résultat d'un mélange fascinant d'histoire et de culture :

Dès la fin du XVe siècle, l'île a attiré l'attention de figures historiques majeures comme Christophe Colomb, qui l'a visitée en 1498, la baptisant en l'honneur de l'infante d'Espagne Marguerite d'Autriche.

● Par la suite, avec la découverte de bancs d'huîtres perlières, elle devint un aimant pour pirates et conquistadors espagnols, entraînant malheureusement le début de l'esclavagisme pour les indigènes Guaiqueris.

● Au cours de la période coloniale, l'île a connu une forte activité de piraterie, l'obligeant à se fortifier. On peut encore admirer des vestiges de cette époque, notamment les forteresses de San Carlos de Borromeo à Pampatar et de Santa Rosa à La Asunción.

● En plus de son riche passé colonial, Margarita joue un rôle essentiel dans l'histoire de l'indépendance du Venezuela, ayant été l'une des premières provinces à soutenir la cause.

Le 4 mai 1810, la province de Margarita répond favorablement à l'initiative d'indépendance lancée par la province de Caracas en avril de cette même année.

● Puis, le 5 juillet 1811, elle se distingue comme l'une des sept provinces à ratifier l'Acte de l'Indépendance du Venezuela, ce qui lui valut la reconnaissance symbolique d'une des huit étoiles sur le drapeau national, la huitième étoile honorant Simón Bolívar.

Isla Margarita occupe une place de choix parmi les premières provinces du Venezuela.

Une diversité environnementale et économique

Au-delà de son riche passé, Isla Margarita est un véritable paradis pour les amoureux de la nature. Avec son mélange unique de zones arides et de forêts tropicales, elle offre une biodiversité exceptionnelle. Cette pluralité, alliée à un climat clément, épargné des ouragans et des fortes pluies, fait d'elle une destination prisée.

L'île est non seulement appréciée pour son histoire et sa beauté naturelle, mais elle occupe également une place privilégiée dans le cœur économique du Venezuela. En tant que zone franche, elle attire aussi bien les locaux que les touristes grâce à ses produits détaxés. Cet avantage fiscal, combiné à son riche patrimoine historique, en fait l'un des sites touristiques les plus importants du pays.

À savoir

Au fil des siècles, que ce soit pour ses ressources, son emplacement stratégique ou ses beautés naturelles, Isla Margarita a toujours suscité l'admiration et l'envie, consolidant sa place en tant que véritable Perle des Caraïbes.

L'île de Coche au sud de Margarita

L’île de Coche se situe tout près de Margarita, à seulement 6,7 km au sud. Elle décline un climat chaud, et affiche une moyenne de 28 °C.

Malgré cette douceur, l'île présente un relief argileux et désertique, avec des terrains inoccupés en majorité. Cependant, la vie y trouve son chemin avec des habitants répartis dans diverses localités, notamment San Pedro de Coche. Ces populations se consacrent principalement à la pêche artisanale et possèdent un riche folklore qui se révèle durant leurs fêtes traditionnelles.

L'île de Cubagua : 1ere ville d’Amérique latine fondée par les Espagnols

Cubagua, dont le nom évoque le grand gibier en langue Caraïbe, se situe à 9,7 km au sud-ouest de Margarita. Elle cache en son sein les ruines historiques de Nueva Cádiz, première ville fondée par les Espagnols en 1499 en Amérique du Sud.

Rappel historique

Après la visite de Christophe Colomb en 1498, l'île fut attribuée en 1501 à des explorateurs, marquant le début de son histoire avec l'Europe.

Ses vastes ressources ont valu à Cubagua des surnoms comme l'île riche. Cependant, le destin a frappé en 1541 lorsqu'un raz-de-marée a rasé la ville de Nueva Cádiz, emportant avec lui une grande partie de son histoire.

L'archipel de Los Frailes : un trésor géologique

Non loin de Margarita, au nord-est, l'archipel de Los Frailes se dresse comme un trésor géologique. Ses îles, bien que moins populaires que Coche et Cubagua, représentent une importance tant sur le plan géologique qu'archéologique. Chaque île de cet archipel détient des secrets de la nature et de l'histoire, attendant d'être découverts et explorés par des globe-trotteurs en quête d’émerveillement

La culture locale

Les traditions locales, la musique et la danse sont au centre de la vie quotidienne. La gastronomie est également un reflet de son patrimoine, elle combine avec brio les influences indigènes et espagnoles.

Traditions locales : le Festival de la Virgen del Valle

À Isla Margarita, les traditions sont le socle de l'identité insulaire. Parmi les plus emblématiques, le Festival de la Virgen del Valle tient une place prépondérante. Chaque année, les Margaritains se rassemblent en l'honneur de cette figure sainte, protectrice des pêcheurs et symbole d'espoir. Les rues s'illuminent de processions colorées, et les chants dévotionnels résonnent dans chaque coin de l'île.

Musique et danse : le Tambor y Fulía

Les rythmes margaritains sont contagieux, et parmi eux, le Tambor y Fulía se démarque. Cette danse, héritée des Africains captifs lors de la colonisation, est accompagnée de percussions vibrantes qui captivent l'âme.

Gastronomie : l'emblématique Empanada de Cazón

La cuisine de l'Isla Margarita est un mélange savoureux de traditions indigènes et d'influences espagnoles. L'un des plats les plus célèbres est l'Empanada de Cazón. Ce chausson fourré de viande de requin, l’aiguillat est une gourmandise qui trouve ses origines dans les anciennes techniques de pêche de l'île.

À voir et à faire sur l’Île Marguerite

Les découvertes sur l'Île Marguerite sont pléthores :

Les plages paradisiaques comme celles de Playa El Agua et Playa Parguito se présentent comme deux étendues de sable fin baignées par des eaux cristallines. Ces plages, bordées de cocotiers, sont des havres de paix pour se prélasser au soleil ou se lancer dans des activités nautiques.

Le château de Pampatar est l’illustre témoin de l'histoire coloniale de l'île, cette forteresse majestueuse se dresse fièrement sur la côte. Une visite permet non seulement d'en apprendre davantage sur le passé de l'île, mais aussi de profiter d'une vue panoramique merveilleuse sur la mer des Caraïbes.

La lagune de la Restinga est possible grâce à une excursion en bateau. Vous glissez silencieusement entre les racines entrelacées des mangroves, et vous pouvez admirer une biodiversité foisonnante et préservée.

Conseils pratiques

Pour une escapade sans tracas, découvrez les formalités pour se rendre au Venezuela et voici quelques tips à suivre :

● Le bolivar reste la devise phare de la région, mais si vous voyagez avec des dollars américains, sachez qu'ils sont bien acceptés.

● Optez pour la location d'une voiture si vous souhaitez explorer l'île en toute liberté. Pour les plus aventureux, la location de scooters offre une manière unique de découvrir le paysage local.

● Alors que l'espagnol résonne partout comme la mélodie locale, vous n'aurez pas à vous inquiéter dans les zones touristiques où l'anglais est couramment parlé.


À lire également :

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Les 5 raisons d'y aller

Et voici pourquoi vous ne pouvez pas passer à côté de cette île envoûtante :

  1. Des plages paradisiaques : des kilomètres de sable blanc et d'eaux cristallines ;
  2. Une Histoire incroyable : forts, églises et musées rappellent le passé colonial ;
  3. Une gastronomie locale à tomber : savourez des plats à base de fruits de mer frais et des spécialités locales ;
  4. Du shopping intéressant ! Le marché de Porlamar est idéal pour acheter des perles et des souvenirs.
  5. Une diversité écologique unique avec de multiples écosystèmes qui s’étalent des forêts aux zones arides.

Le meilleur moment pour y aller

L'île de Margarita bénéficie d'un climat tropical avec une température moyenne de 27°C. La meilleure période pour visiter est entre novembre et avril, pendant la saison sèche, pour éviter les fortes pluies. Les mois d'été, bien que plus humides, offrent de nombreux festivals et célébrations locales.

Margarita, c’est l'union parfaite entre un riche passé et un présent dynamique, une destination où chaque vague raconte une légende. Elle incarne non seulement la beauté des Caraïbes, mais aussi la chaleur et l'hospitalité vénézuélienne. Pour un autre voyage, un autre regard et une découverte éco-responsable, découvrez nos inspirations.

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