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Le tourisme au Sri Lanka

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Longtemps fermé aux voyageurs du fait d'une situation politique instable, le Sri Lanka connaît depuis plusieurs années un véritable essor ! Ce petit pays attire aussi bien les voyageurs adeptes de détente et de farniente, que les baroudeurs avides d'aventures. Retour sur le tourisme au Sri Lanka, son importance, et les principaux attraits touristiques de l'île.

L’importance du tourisme au Sri Lanka

Le tourisme tient une place très importante dans l'économie du pays puisqu'il profite au secteur des services occupant plus de 60% du PIB. Si les années de guerre civile et le séisme de 2004 ont été d'importants freins pour le secteur, le tourisme est reparti à la hausse depuis 2008. En 2020 le Sri Lanka a accueilli 540.000 de touristes, atteignant le 123e rang mondial des pays les plus visités. Cette même année, le tourisme au Sri Lanka a rapporté plus de 942 millions d'euros, soit 1,3 % du produit intérieur brut.

Malheureusement, la pandémie mondiale est passée par là, apportant un nouveau coup dur pour le tourisme. De nouveau ouvert aux voyageurs depuis fin 2021, le pays a plus que jamais besoin du tourisme et accueille les voyageurs à bras ouverts !

L'après Tsunami au Sri Lanka

Véritable traumatisme pour le monde entier, le séisme du 26 décembre 2004 a profondément marqué les pays du pourtour de l'océan indien. D'une magnitude de 9,1 à 9,3, ce tremblement de terre est le troisième plus puissant enregistré sur terre, provoquant un tsunami d'une rare intensité. Les côtes sri lankaises furent durement touchées, et la catastrophe fit plus de 30 000 morts rien que sur l'île.

Si le tsunami marque encore les esprits, une solidarité internationale sans précédent a aidé le pays à se relever. Depuis, la prévention des risques s'est améliorée. L'urbanisme a également été revu en conséquence, afin qu'une telle catastrophe ne se reproduise pas.

Les sites inscrits à l’UNESCO

Le Sri Lanka comptabilise pas moins de 8 sites inscrits au patrimoine mondial de l'Unesco. Notons que 2 sites supplémentaires sont en cours d'inscription. Le Seruvila Mangala Raja Maha Vihara, un ancien temple bouddhiste de Trincomalee, et le Chemin de pélerinage Seruwila au Pic Adam .

Les sites culturels

  • Citée historique de Polonnaruwa : vaste site à ciel ouvert offrant de nombreux vestiges remarquablement conservés de la religion bouddhiste.
  • Temple d’Or de Dambulla: un monastère rupestre aux superbes peintures murales bouddhistes. Un lieu de pèlerinage depuis pas moins de vingt-deux siècles !
  • Vieille ville de Galle et ses fortifications : une charmante ville à l'architecture coloniale remarquable, et un bel exemple de ville fortifiée.
  • Ville ancienne de Sigiriya et son emblématique Rocher du Lion ! Un site unique d'une grande beauté. Au sommet de ce piton rocheux de 370 mètres trônent les ruines d'un palais et d'une forteresse. A ses pieds, vous pourrez admirer les jardins royaux !
  • Ville sacrée de Kandy capitale culturelle du pays abritant le temple de la Dent du Bouddha. C'est un haut lieu de pèlerinage.
  • Ville sainte d'Anuradhapura, site sacré permettant d'observer d'impressionnants dagobas et des monastères en ruines.

Les sites naturels

  • Les hauts plateaux du centre de Sri Lanka du centre-sud de l'île. Cette zone inclut le Parc national de Horton Plains, la forêt de conservation des Knuckles et l'Aire protégée de Peak Wilderness. Des forêts à la faune et la flore extrêmement riches.
  • La réserve forestière de Sinharaja au sud-ouest du pays, dernière zone viable de forêt tropicale humide primaire du pays. Elle compte de nombreuses espèces végétales et animales endémiques.

Faunes et safaris au Sri lanka

Vous ne le saviez peut-être pas, mais le Sri Lanka abrite 468 espèces d'oiseaux et 117 espèces terrestres et marines de mammifères. Ceci en fait est une destination de choix pour les safaris.

Pour découvrir cette faune dans son milieu naturel, le Sri Lanka compte 26 parcs nationaux. Ainsi, vous pourrez approcher les éléphants d'Asie à Uda Walawe ou Kaudulla. Ou vous aurez peut-être la chance d'observer un léopard dans la réserve forestière de Sinharaja Sigiriya ou dans la réserve naturelle de Yala

Les séjours balnéaires

Le Sri Lanka offre 1 340 km de littoral. Des étendues de sable propices à la détente, à la fête, ou aux sports nautiques comme le surf , la plongée, ou le kitesurf . Parmi les plus connues :

  • Bentota , Mirissa, Tangalle ou Unawatuna au sud
  • Arugam Bay, Nilaveli et Uppuveli à l'est
  • La péninsule de Kalpitiya pour observer les dauphins à l'ouest.

Le patrimoine Bouddhiste

L'histoire et le présent du Sri Lanka sont intrinsèquement liés à la religion Bouddhiste. Cette dernière futdiffusée dans le pays dès le IIIème siècle avant Jésus Christ. Ainsi le pays compte de nombreux lieux de pèlerinage et de culte bouddhistes. La plupart d'entre eux sont d'ailleurs inscrits au Patrimoine Mondial de l'UNESCO comme vu précédemment.

  • La cité de Polonnaruwa
  • Le temple d’or de Dambulla
  • Anuradhapura
  • Le Pic d’Adam
  • Le Bouddha géant d'Aukana mesurant pas moins de 12 m de haut
  • Ville ancienne de Sigiriya
  • La ville sacrée de Kandy

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